Launch of ‘From-Australia-to-Cuba-with Love’ Campaign

Sue Monk and Lachlan Hurse (ACFS) organized an event on the first day of 2022 to launch ‘From Australia to Cuba with Love’. This is intended to challenge the blockade that is imposed by the United States on Cuba. It’s been there for over 60 years. On this podcast we’ll hear Sue Monk and Lachlan Hurse talking about the ‘From Australia to Cuba with Love‘ campaign.

1959 Cuban Revolution

I want to counter-pose ‘From Australia to Cuba with Love‘ to a recent appointment by the United States government. The Biden Administration has recently appointed Caroline Kennedy to be the US Ambassador to Australia.

Caroline Kennedy is a 63 year old daughter of John F. Kennedy, who as US President, brought the world to the brink of nuclear destruction in what is now known as the 1962 October crisis, where JFK threatened nuclear war with the Soviet Union over its deployment of missiles in Cuba, which is only a small distance from the Miami coast of the United States.

 So it’d be interesting to hear what the new ambassador to Australia has to say about the Australia Cuba Friendships society campaign to end the blockade by the United States of Cuba.

Anyway, let’s go to the event today in the teeming rain in the Brisbane Botanic Gardens, which is the beginning of the ‘From Australia to Cuba with Love’ campaign.

Sat, 1/1/2022

SPEAKERS

Lachlan Hurse, Ovidio (who led the singing), Sue Monk (ACFS)

Lachlan Hurse 

Thanks everyone for coming,  especially for coming out on this rather bleak day. I’d like to start by acknowledging the traditional owners of the land on which we gather the Jagera and Torrubul people. We pay our respect the elders past and present and we are reminded that their sovereignty was never ceded.

So today is the 63rd anniversary of the Cuban revolution. So on this day in 1959 Batista, the dictator of Cuba, who was a tyrant, who led a government that was cruel, repressive and failed to look after the Cuban people, he received a message that his forces were defeated at a battle in Santa Clara. And he was, I think at some New Year’s Eve do at a casino in Havana, and he decided that he was going to abdicate, leave the country, he could no longer rule. And as a result of that revolutionary forces had succeeded in their quest to defeat the government, and to install a new government which was going to implement a platform that was outlined by Fidel in a trial, which was later became history will absolve me where he would institute agrarian reform, literacy, a fairer society for everyone, which is what we’ve seen today in the subsequent 63 years. So I think we can feel proud to stand in solidarity with the Cuban revolution and what it achieved, particularly when you see how Latin America has suffered at the hands of the United States intervention over the intervening years. So today, we’re continuing the long line of international solidarity with the Cuban Revolution. by kicking off our ‘from-Australia-to-Cuba-with love’ campaign, which has got a few different aspects to it.

Lachlan Hurse speaking at the launch of From Australia to Cuba with Love Campaign

First and foremost, our idea is to raise the profile of Cuba and the blockade, there’s a lot of misinformation or no information about the current status of the blockade, people, some people think has been lifted. Some people … they don’t understand how it’s been implemented here, even in Australia, and through the extraterritorial walls of the United States has imposed …. there’s a lot of information that we to get out there.

Some people don’t realize, that Australia since 1992, I think it has …. first of all, abstained and from 1996 on has consistently voted against the blockade in the United Nations. So it’s a bipartisan position of the Australian government, that we oppose the blockade. But we don’t do anything about it. Basically, we put our hands up once a year in the United Nations, but we don’t actually do anything to help end the blockade and that’s part of this campaign and we will try to increase the pressure on Australian political leadership to try to push the campaign to end the blockade.

One of the other things is to help fundraise, and thanks to everyone who’s donated so far. And for those who’ve sponsored others, that’s wonderful. It will be used to purchase medical equipment that will go to Cuba. And finally, there’s another aspect to it. And that is to try and mobilize a new group of people and find new supporters for the Australia Cuba Friendship society. So if you’ve got grandkids, friends, anyone who who might be interested in participating in this …

Ovidio 

Viva Cuba!

Lachlan Hurse 

Please encourage them to sign up. It’s a fun activity that doesn’t require much more than what you’ve done tonight …. signing up and, and joining us in some of our activities.

In kicking off, I’m going to hand over to Sue who is really been the person who has initiated this whole campaign. And she saw a very nice message from the Institute of Friendship with Cuba that was texted to us earlier this morning.

Sue Monk (ACFS)  launches From Australia to Cuba with Love

Before I just read that message out, I wanted to say a little about why we’re doing this particular event, which is quite different from the events we’ve been doing since the Brisbane Australia Cuba Friendship Society was formed back in 1985, 86, mid-80s anyway, in Brisbane, ’82 in Sydney … it has been around a long time. And most of our work has been fundraising for really important and really good projects in Cuba, looking after visiting Cubans who come over and on a national level, the organization of the brigades that go over every year that we’ve COVID, that hasn’t been able to happen the past couple of years. But back in the 90s, when the Soviet Union collapsed, Cuba’s  major trading partner at that time table really nosedived. It was desperate and starvation conditions for Cuba. And similarly with COVID, Cuba has experienced a problem with food, transport, lack of access to material goods, and in particular access to syringes to distribute and implement their vaccination program. So again, it’s been a critical situation. And so one of the things that we discussed in our meetings was, how do we do something a little bit differently …. so that we’re not just continually fundraising, fundraising fundraising. We would never have to fundraise if the blockade was lifted, the single most thing that’s affecting Cuba’s development is the US blockade. So we wanted to refocus back on the US as the major problem for Cuba.

So I want to give you just an example that came through today, I don’t know if anyone’s on gets the Code Pink emails that come through … that’s an organization in the United States of people that are also promoting awareness of the blockade within the United States. And so the one that came through this morning, was saying that they’re sending out a message, a call for fundraising again, to say that they have managed to get together approximately 10,000 kilograms of milk powder, because there’s a milk shortage, again in Cuba, and they’ve got all the milk powder ready to go. But of course, there’s no company that’s going to take it there. So they’re going to raise  …. they’re looking to raise $17,000 US dollars, to charter a plane to get the the milk over to Cuba. It just shows you how ridiculous this situation is that solidarity groups around the world have to raise enormous amounts of money to help Cuba overcome the shortages caused by a very malicious and vindictive punitive US government policy.

So we’ve just had last year a big fundraising campaign across Australia where we sent syringes over to Cuba, a very successful campaign. But it’s very hard for us to keep asking the same people over and over again to money, money, money all the time, what we need really more than that, is to get the blockade lifted. So we’re hoping that during this 15 weeks, some of this will be talking to politicians to say, did you know that the Australian Government votes consistently to end the blockade? What are we actually going to do about it?

And the other thing we’re going to try and do is to … get on to the banks to see if we can get them to transfer money again. So for anyone wanting to send money to Cuba, you cannot do it from a bank in Australia. So those things make it very, very difficult for the Cuba.

So I’m just  onto the message things that we got that from Leima (Martínez) today. Leima is the director of the Cuban Institute of Friendship with People and she she sent this message of support and gratitude for the activity that we’re doing. And I just like to read out a little bit to you.

(Reading): Dear Friends, the hatred has progressively intensified in the policies and economic sanctions imposed by the US government against Cuba reaching unprecedented levels of severity. If not, how can we explain that during the pandemic, this government prevented the acquisition of medicines and supplies and even oxygen at the moment of greatest need for Cuba in the fight against COVID-19. What to do in the face of such political opportunism and cruelty as a government that uses one of the deadliest pandemics of all time as an ally?

(Reading): Peace, love and solidarity, the core values of the campaign and collective challenge that starts today, January 1 for Brisbane, and will extend throughout Australia until April 16 is the answer.

(Reading): You who will be riding walking, swimming, running or dancing will not only cover the distance of 14,896 kilometers (from Canberra to Havanah), while the world glorifies individualism, fake news and imperialist, fascist plunder, you call for unity to defend just causes, multiply the truth with arguments with live stories, and stand up for the rights of people to their sovereignty.

(Reading): From the Cuban Institute of peace, friendship with the peoples we thank all the organizers, the Southern Cross brigade and other Cuba Friendship societies in Australia for dedicating this beautiful and important initiative to multiply the call to put an end to the economic, financial and commercial blockade that tries to strangle the Cuban people  … to blockade policies as strategically designed to hinder Cuba’s commercial exchange with third countries as much as possible. That is why it is a vital importance … to defend at every opportunity, the right of our two countries to maintain, expand and strengthen ties for mutual benefit.

It is our sovereign right to multiply commercial opportunities, educational opportunities, such as the Yes-I-Can literacy program,  with the exchange of scientific experiences and the best environmental experiences and sustainable local development projects.

Today, Cuba and its friends proudly celebrate the 63rd anniversary of the Cuban revolutions, the revolution that maintains its commitment to social justice and aspirations of progress for its people. And to this end has undertaken a process of political, social and economic transformation with the people and our communities as protagonists. The revolution has the legitimate right to defend an alternative, more sensitive model centered on the essential values of the human being, and that responds to the needs of a more just and equitable world.

(Reading): The Cuban people have demonstrated that it is possible even in a geopolitical context of extreme adversity, to take collective possession of national resources, and place the human being at the center of the project of society. Thanks to this model, we have a scientific and medical community that has managed to control the pandemic, despite the difficulties.

(Reading):  Thanks to all of you for the long and extensive work of solidarity. Thank you for promoting new initiatives in the difficult context of the pandemic. Thank you for your support. Cuba is not alone, as demonstrated by that ‘From-Australia-to-Cuba’ with love. Long live solidarity.

People 

Applause .. Viva Cuba!

Song

Vicente Feliú y Silvio Rodriguez – Créeme (Original Con letras)

2 thoughts on “Launch of ‘From-Australia-to-Cuba-with Love’ Campaign

  1. Sue Monk y Lachlan Hurse (ACFS) organizaron hoy un evento (llamado) ‘De Australia a Cuba con Amor’. Y con ello se pretende analizar el bloqueo que impone Estados Unidos a Cuba. Lleva allí (casi) 70 años y escucharemos a Sue Monk y Lachlan Hurse ha hablado de la campaña ‘De Australia a Cuba con Amor’.

    Pero quiero contraponer esa (campaña) a un reciente nombramiento del gobierno de Estados Unidos. La Administración Biden ha nombrado recientemente a Caroline Kennedy como embajadora de Estados Unidos en Australia.

    Caroline Kennedy es una hija de 63 años de John F. Kennedy, que llevó al mundo al borde de la destrucción nuclear en lo que ahora se conoce como la crisis de octubre de 1962, en la que amenazó con una guerra nuclear con la Unión Soviética por su despliegue de misiles en Cuba, que está sólo a una pequeña distancia de la costa de Miami de Estados Unidos.

    Así que sería interesante escuchar lo que el nuevo embajador en Australia tiene que decir sobre la campaña de la sociedad Australia Cuba Friendships para acabar con el bloqueo de Estados Unidos a Cuba.

    En fin, vamos al evento de hoy bajo la lluvia torrencial en el Jardín Botánico de Brisbane, que es el inicio de la campaña “De Australia a Cuba con Amor”.

    Sábado, 1/1/2022

    PONENTES

    Lachlan Hurse, Ovidio, Sue Monk (ACFS)

    Lachlan Hurse

    Gracias a todos por venir, especialmente por venir en este día tan sombrío. Me gustaría empezar reconociendo a los propietarios tradicionales de la tierra en la que nos reunimos, los Jagera y los Torrubul. Presentamos nuestro respeto a los ancianos del pasado y del presente y recordamos que su soberanía nunca fue cedida.

    Hoy es el 63º aniversario de la revolución cubana. Así que en este día de 1969 Batista, el dictador de Cuba, que era un tirano, que dirigía un gobierno que era cruel, represivo y que no cuidaba del pueblo cubano, recibió el mensaje de que sus fuerzas habían sido derrotadas en una batalla en Santa Clara. Y estaba, creo que en alguna fiesta de fin de año en un casino de La Habana, y decidió que iba a abdicar, a abandonar el país, que no podía seguir gobernando. Y como resultado de eso las fuerzas revolucionarias habían tenido éxito en su intento de derrotar al gobierno, e instalar un nuevo gobierno que iba a implementar una plataforma que fue esbozada por Fidel en un juicio, que luego se convirtió en la historia me absolverá donde instituiría la reforma agraria, la alfabetización, una sociedad más justa para todos, que es lo que hemos visto hoy en los 63 años posteriores. Así que creo que podemos sentirnos orgullosos de solidarizarnos con la revolución cubana y lo que consiguió, sobre todo cuando se ve cómo ha sufrido América Latina a manos de la intervención de Estados Unidos en los años posteriores. Así pues, hoy continuamos la larga línea de solidaridad internacional con la Revolución Cubana iniciando nuestra campaña “de Australia a Cuba con amor”, que tiene varios aspectos.

    En primer lugar, nuestra idea es elevar el perfil de Cuba y el bloqueo, hay mucha desinformación o ninguna información sobre el estado actual del bloqueo, la gente, algunas personas piensan que se ha levantado. Algunas personas … no entienden cómo se ha implementado aquí, incluso en Australia, y a través de los muros extraterritoriales de los Estados Unidos ha impuesto …. hay una gran cantidad de información que tenemos que salir.

    Algunas personas no se dan cuenta, que Australia desde 1992, creo que ha …. en primer lugar, se abstuvo y a partir de 1996 ha votado sistemáticamente en contra del bloqueo en las Naciones Unidas. Así que es una posición bipartidista del gobierno australiano, que nos oponemos al bloqueo. Pero no hacemos nada al respecto. Básicamente, levantamos la mano una vez al año en las Naciones Unidas, pero en realidad no hacemos nada para ayudar a poner fin al bloqueo y eso es parte de esta campaña y trataremos de aumentar la presión sobre los líderes políticos australianos para tratar de impulsar la campaña para poner fin al bloqueo.

    Una de las otras cosas es ayudar a recaudar fondos, y gracias a todos los que han donado hasta ahora. Y a los que han apadrinado a otros, es maravilloso. Se utilizará para comprar equipos médicos que irán a Cuba. Y por último, hay otro aspecto. Y es tratar de movilizar a un nuevo grupo de personas y encontrar nuevos partidarios para la sociedad de amistad Australia-Cuba. Así que si tienes nietos, amigos, cualquiera que pueda estar interesado en participar en esto…

    Ovidio

    ¡Viva Cuba!

    Lachlan Hurse

    Por favor, anímales a que se apunten. Es una actividad divertida que no requiere mucho más que lo que has hecho esta noche …. inscribirse y, y unirse a nosotros en algunas de nuestras actividades.

    Para empezar, voy a ceder la palabra a Sue, que ha sido realmente la persona que ha iniciado toda esta campaña. Y ella vio un mensaje muy bonito del Instituto de Amistad con Cuba que nos enviaron esta mañana.

    Sue Monk (ACFS)

    Antes de leer el mensaje, quería decir un poco por qué estamos haciendo este evento en particular, que es bastante diferente de los eventos que hemos estado haciendo desde que la Sociedad de Amistad con Cuba de Brisbane Australia se formó en 1985, 86, a mediados de los años 80, en Brisbane, ’82 en Sydney … ha sido durante mucho tiempo. Y la mayor parte de nuestro trabajo ha sido la recaudación de fondos para proyectos realmente importantes y muy buenos en Cuba, cuidando de los cubanos visitantes que vienen y a nivel nacional, la organización de las brigadas que van cada año que hemos COVID, que no ha sido capaz de pasar el último par de años. Pero en los años 90, cuando la Unión Soviética se derrumbó, el principal socio comercial de Cuba en ese momento cayó en picado. Fueron condiciones desesperadas y de hambre para Cuba. Y de forma similar con COVID, Cuba ha experimentado un problema con la comida, el transporte, la falta de acceso a los bienes materiales, y en particular el acceso a las jeringuillas para distribuir e implementar su programa de vacunación. Así que, de nuevo, ha sido una situación crítica. Así que una de las cosas que discutimos en nuestras reuniones fue cómo hacer algo un poco diferente …. para que no estemos continuamente recaudando fondos, recaudando fondos. Nunca tendríamos que recaudar fondos si se levantara el bloqueo, lo que más afecta al desarrollo de Cuba es el bloqueo de Estados Unidos. Así que queríamos volver a centrarnos en Estados Unidos como el principal problema de Cuba.

    Quiero darles un ejemplo que llegó hoy, no sé si alguien recibe los correos electrónicos de Code Pink que llegan… que es una organización en los Estados Unidos de personas que también están promoviendo la conciencia del bloqueo dentro de los Estados Unidos. Y el que llegó esta mañana, decía que están enviando un mensaje, un llamado a la recaudación de fondos de nuevo, para decir que han logrado reunir aproximadamente 10.000 kilogramos de leche en polvo, porque hay una escasez de leche, de nuevo en Cuba, y tienen toda la leche en polvo listo para ir. Pero claro, no hay ninguna empresa que la vaya a llevar allí. Así que van a recaudar …. están tratando de recaudar $ 17.000 dólares EE.UU., para fletar un avión para llevar la leche a Cuba. Esto demuestra lo ridícula que es esta situación en la que los grupos de solidaridad de todo el mundo tienen que recaudar enormes cantidades de dinero para ayudar a Cuba a superar la escasez causada por una política punitiva del gobierno estadounidense muy maliciosa y vengativa.

    El año pasado hicimos una gran campaña de recaudación de fondos en toda Australia para enviar jeringuillas a Cuba, una campaña muy exitosa. Pero es muy difícil para nosotros seguir pidiendo a la misma gente una y otra vez dinero, dinero, dinero todo el tiempo, lo que realmente necesitamos más que eso, es que se levante el bloqueo. Así que esperamos que durante estas 15 semanas, algunos hablen con los políticos para decirles: ¿saben que el gobierno australiano vota sistemáticamente por el fin del bloqueo? ¿Qué vamos a hacer realmente al respecto?

    Y la otra cosa que vamos a intentar hacer es… llegar a los bancos para ver si podemos conseguir que vuelvan a transferir dinero. Así que para cualquiera que quiera enviar dinero a Cuba, no puede hacerlo desde un banco en Australia. Así que estas cosas hacen que sea muy, muy difícil para Cuba.

    Así que estoy en las cosas del mensaje que recibimos hoy de Leima (Martínez). Leima es la directora del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos y nos envió este mensaje de apoyo y agradecimiento por la actividad que estamos realizando. Y me gustaría leer un poco para ustedes.

    (Lectura): Queridos amigos, el odio se ha intensificado progresivamente en las políticas y sanciones económicas impuestas por el gobierno de Estados Unidos contra Cuba alcanzando niveles de gravedad sin precedentes. Si no, cómo explicar que durante la pandemia, este gobierno impidió la adquisición de medicamentos e insumos y hasta de oxígeno en el momento de mayor necesidad para Cuba en la lucha contra el COVID-19. ¿Qué hacer ante tanto oportunismo y crueldad política de un gobierno que utiliza como aliado a una de las pandemias más mortíferas de todos los tiempos?

    (Lectura): Paz, amor y solidaridad, los valores centrales de la campaña y el desafío colectivo que comienza hoy, 1 de enero por Brisbane, y se extenderá por toda Australia hasta el 16 de abril es la respuesta.

    (Lectura): Tú, que irás caminando, nadando, corriendo o bailando, no sólo cubrirás la distancia de 14.896 kilómetros (de Canberra a La Habana), mientras el mundo glorifica el individualismo, las fake news y el saqueo imperialista y fascista, sino que llamas a la unidad para defender las causas justas, multiplicar la verdad con argumentos con historias vivas y defender los derechos de los pueblos a su soberanía.

    (Lectura): Desde el Instituto Cubano de la Paz, la Amistad con los Pueblos agradecemos a todos los organizadores, a la brigada de la Cruz del Sur y a otras sociedades de Amistad con Cuba en Australia por dedicar esta hermosa e importante iniciativa a multiplicar el llamado a poner fin al bloqueo económico, financiero y comercial que intenta estrangular al pueblo cubano … a las políticas de bloqueo como estratégicamente diseñadas para obstaculizar al máximo el intercambio comercial de Cuba con terceros países. Por eso es de vital importancia … defender en cada oportunidad, el derecho de nuestros dos países a mantener, ampliar y fortalecer los vínculos en beneficio mutuo.

    Es nuestro derecho soberano multiplicar las oportunidades comerciales, las educativas, como el programa de alfabetización “Sí se puede”, con el intercambio de experiencias científicas y las mejores experiencias ambientales y proyectos de desarrollo local sostenible.

    Hoy, Cuba y sus amigos celebran con orgullo el 63 aniversario de las revoluciones cubanas, la revolución que mantiene su compromiso con la justicia social y las aspiraciones de progreso para su pueblo. Y para ello ha emprendido un proceso de transformación política, social y económica con el pueblo y nuestras comunidades como protagonistas. La revolución tiene el legítimo derecho de defender un modelo alternativo, más sensible, centrado en los valores esenciales del ser humano, y que responda a las necesidades de un mundo más justo y equitativo.

    (Lectura): El pueblo cubano ha demostrado que es posible, incluso en un contexto geopolítico de extrema adversidad, tomar posesión colectiva de los recursos nacionales, y colocar al ser humano en el centro del proyecto de sociedad. Gracias a este modelo, contamos con una comunidad científica y médica que ha logrado controlar la pandemia, a pesar de las dificultades.

    (Lectura): Gracias a todos ustedes por la larga y extensa labor de solidaridad. Gracias por promover nuevas iniciativas en el difícil contexto de la pandemia. Gracias por su apoyo. Cuba no está sola, como lo demuestra ese “De Australia a Cuba” con amor. Viva la solidaridad.

    Gente

    Aplausos… ¡Viva Cuba!

    Canción

    Vicente Feliú y Silvio Rodriguez – Créeme (Original Con letras)

    Traducción realizada con la versión gratuita del traductor http://www.DeepL.com/Translator

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